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从嘉楠上市回顾矿机跌宕史(上)

北京时间11月21日,区块链第一股、全球第二大加密货币矿机生产商嘉楠耘智上市。在大众眼中,嘉楠耘智上市只不过是登陆纳斯达克的中国企业之一,但对于区块链或者矿机产业而言,嘉楠耘智的上市有着更为特殊的意义。今天我就来聊一聊嘉楠上市前的那些事。

从嘉楠上市回顾矿机跌宕史(上)

北京时间11月21日,区块链第一股、全球第二大加密货币矿机生产商嘉楠耘智上市。在大众眼中,嘉楠耘智上市只不过是登陆纳斯达克的中国企业之一,但对于区块链或者矿机产业而言,嘉楠耘智的上市有着更为特殊的意义。今天我就来聊一聊嘉楠上市前的那些事。

2008年比特币诞生,挖矿是比特币生态中最早形成的市场活动。矿工们争夺记账权,维护比特币网络的稳定运行,付出算力的同时获得网络给予的比特币的激励。2011年,还在读研的张楠赓在一次偶然的机会接触到了比特币,随后就开始用笔记本电脑挖矿。在发现电脑的算力根本不够后,计算机专业出身的他开始研制能够快速挖到比特币的设备——矿机。因为作为基础设施的矿机是挖矿活动中最为重要的硬件,相当于加密货币世界的印钞机。早期的比特币矿工使用CPU挖矿,后来转向GPU挖矿。张楠赓发明的是一种名为FPGA(Field Programmable Gate 阵列)的计算设备,相较于CPU和GPU有更高的挖矿算力。2011年8月份,张楠赓以“ngzhang”的ID现身比特币论坛bitcointalk,之后的几个月便在论坛里推出其发明的FPGA矿机——Icarus(伊卡洛斯)与Lancelot(兰斯洛特),这也是中国最早的FPGA矿机。从此张楠赓开始在比特币世界崭露头角。2012年6月,美国比特币矿机研发机构“蝴蝶实验室”宣布将研发ASIC矿机,之后另外一家名为Basic的美国公司也宣布研发ASIC矿机。其算力要远远高于CPU、GPU以及FPGA矿机,用降维打击来形容不为过。对于该消息,包括张楠赓在内的很多业内人都嗅到了危险的气息:若研制成功,蝴蝶实验室将掌控比特币世界超过51%的算力,比特币网络将面临被篡改的风险。于是,张楠赓决定自己开发ASIC矿机,并将它们卖给其他用户,对抗可能出现的垄断。当时和张楠赓一样打算做ASIC矿机的还有一个名为烤猫(Friedcat)的人。2012年7月,在蝴蝶实验室研制ASIC矿机的消息传出后,烤猫很快就以Friedcat的身份在比特币论坛上发帖表示可以制造ASIC矿机。为了矿机芯片研发筹资,2012年8月烤猫进行“IPO”,一共发行40万股,以0.1比特币每股的价格发行了约16万股,其余被作为发行储备由发行者持有。和烤猫一样,2012年9月份,张楠赓也开始进行矿机预售。其中,比特大陆的创始人吴忌寒也在这个时候预购了张楠赓的芯片,认购了蒋信予的股票。就这样,一场关于张楠赓、蒋信予以及美国蝴蝶实验室、Basic公司的ASIC矿机研发竞赛开始了。2013年1月,张楠赓成功推出ASIC矿机并进行首批矿机交付,将其命名为阿瓦隆(Avalon)。1月31日,身处美国的比特币核心开发人员Jeff Gazik第一个收到阿瓦隆矿机并在网络直播了整个拆箱过程。据媒体统计,第一批生产出来的300台阿瓦隆矿机每天能够通过挖矿获得近4万美元的收入。紧接着烤猫的ASIC芯片也研发成功,成为推出ASIC矿机的第二人。而蝴蝶实验室和Basic,前者因为芯片设计问题几乎推迟了1年时间才发货,后者更是直接跑路。和张楠赓把矿机销售作为重点策略不同,烤猫是用矿机挖矿,保持自己在算力上的优势地位,通过挖矿和股票获利,只出售部分算力相对较差的矿机。阿瓦隆前三个批次的矿机加起来一共1500台,虽然对全网算力有显著的助推,但对烤猫来说还不构成威胁,在很长一段时间里掌握并维持20%的全网算力,成为算力霸主的同时,其发行的股票也水涨船高。此外,由于同期比特币的价格也涨了10倍以上,烤猫公司的股票回报达到了惊人的500多倍,参与烤猫投资的人都拿到了利润丰厚的回报。包括吴忌寒在内的一批人因为烤猫股票而成为百万乃至千万富翁。当时由于市场供应量过少,导致ASIC矿机一时“洛阳纸贵”,一台8000元的阿瓦隆一代矿机直接被炒到30万元。挖矿变成了少数人的权利。因此,在4月份,张楠赓宣布终止整体矿机的销售,只专注于芯片的研发和生产,并在网上开源了阿瓦隆矿机除芯片以外的所有硬件解决方案。此外,张楠赓和李佳轩还共出资10万元在北京成立嘉楠耘智公司。张楠赓对ASIC矿机硬件解决方案开源促使一大批ASIC矿机代工厂商出现,这也使得大批量ASIC矿机的生产和投入使用成为了可能,不少瞄准矿机市场的人蠢蠢欲动。人人网联合创始人杨曜睿也正是在此时看到了机会,并迅速组建了ASICME团队,专门组装生产基于阿瓦隆芯片的矿机。据说在ASICME淘宝商店上线首日,矿机销售额近10万元。公司成立不到一个月,销售额已经达到500万元。北有“南瓜张”,南有“烤猫”,张楠赓和蒋信予在矿机江湖平分秋色的这段时间被一些业内人称为“双子星时代”。不过“双子星时代”并没有持续太久。2013年9月,阿瓦隆矿机芯片实现量产并大规模发货。10月份新矿场开始运转并输出算力。但在第二代芯片研发过程中,烤猫遇到了困难,二代芯片难产。一直以来烤猫都将20%的算力作为自己的原则和优势,但根据比特泉2013年10月份的公告显示,烤猫旗下的算力只剩 71TH/S,不足全网算力的 4%。双子星时代落幕,我们熟知的另一个矿机品牌又将崛起。吴忌寒又是如何带领比特大陆走向矿机产业另一个时代的胜利呢?欢迎收看我的《矿机跌宕史》下集。我是Camille,区块链大表姐,区块链有解。

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编译者/作者:Camille区块链大表姐

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