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微习惯能帮你戒烟吗?(二)(“微习惯改变命运,让时间陪我们慢慢变好”系

积极的“自动完成、无须思考”和消极的“自动完成、无须思考”,最后引起的差距——用《掌控习惯》中所举的飞机航线的例子——就是纽约到华盛顿的距离。而这背后原理是对一个“变化缓慢、状态稳定的大脑”的脑科学解释,也就是作者基于自身的习惯逆转的经历所说的:

积极的“自动完成、无须思考”和消极的“自动完成、无须思考”,最后引起的差距——用《掌控习惯》中所举的飞机航线的例子——就是纽约到华盛顿的距离。而这背后原理是对一个“变化缓慢、状态稳定的大脑”的脑科学解释,也就是作者基于自身的习惯逆转的经历所说的:

【我的身份因为锻炼而改变了,所以我知道,它是一个适合我的习惯。如果我没有每周去几次健身房,会感觉哪里不对劲,觉得自己都不像自己了,可去年我还是个勉强保持正常体形的懒汉呢。这两种情况都是习惯导致的。我们的行为中有45%是自动完成、无须思考的,既然如此,最好能让它们对我们的生活和目标有所帮助。为了能专业地实现这一点,我们需要认识大脑里的两个核心角色。】

这两个“核心角色”,也就是被作者称为“愚蠢的重复者与聪明的管理者”的基底神经节和前额皮层。正是在“愚蠢”的基底神经节的功能作用下,“你抽烟的时候,它不会考虑到肺癌的可能性,你锻炼之前,它也不会幻想漂亮腹肌的好处”,它只把重复当成自己的语言;前额皮层作为聪明的管理者、作为“对抗自动行为的防御武器”可以抑制愚蠢的重复者,但却属于“聪名的弱者”,要战胜基底神经节这个“愚蠢但强大的对手”,不能靠蛮力而只能靠优势策略。

所以,由抽烟这件事几乎可以完整导出作者对于微习惯的科学解释框架。这是由“微习惯能帮你戒烟吗”这一话题引出的讨论的第二方面。

第三,作者在“微习惯能与现有习惯一较高下”的回目下(出自第五章《微习惯的独特之处》),再度以“抽烟”举例道:

【(面对“一旦习惯变得足够牢固,即使是最坚定的决心也很难扭转局面”的困境时)微习惯策略的竞争力远超其他习惯策略。你试图养成一个新习惯时,好像没经过任何训练就参加了一场举重比赛,本来竞争就很激烈,更糟糕的是,对手经验丰富,久经考验,而且力量更强。大多数习惯策略在这个节点就会犯错了,它们会让你相信,你现在就可以跟这些更强大的习惯硬碰硬(抱歉,那么我还是压400美元赌“抽烟”和“看电视”胜出)。这些策略鼓励你做出大幅度的改变,比如从很少写作到每天写2000字,或者从在沙发上躺着到每天锻炼一小时。这样做的问题在于意志力的消耗量,这个数学公式的计算结果可能对你不利,除非你已经拥有了高度自律的能力。否则,你会感到筋疲力尽的(而我会赢得400美元)。】

这里是作为对“微习惯独特之处”的例证,着意于论证微习惯这一优势策略在面临几乎毫无胜算的优劣习惯“硬碰硬”时的优越性——它不需要支出大量的意志力,它不会让你感觉到因为要“大幅度改变”而带来的难以克服和忍受的压力。

用抽烟这样一个强硬的不良习惯对手举例,斯蒂芬·盖斯是要从反面凸显微习惯策略的妙处:柔风细雨、闲庭信步间,跨越恶水险山。

用日拱一卒的方式,让好习惯最终战胜坏习惯,这也是绝佳的柔软胜刚强的战例。

第四,《微习惯》书中最为密集地提及“戒烟”这件事的段落,是作者在讲到“微习惯策略的八大规则”之6“提醒自己这件事很轻松”时写下的——

【一件有趣而鼓舞人心的轶事体现了微习惯的好处,这件事的主角是亚伦·卡尔(AllenCarr)的著作《这书能让你戒烟》(TheEasyWaytoQuitSmoking),这本书帮助人们戒烟的效果大大超出预期。你知道其中的基本技巧是什么吗?你知道卡尔的书和其他大多数戒烟策略书籍的区别在哪里吗?

瑞克·保拉斯(Rick Paulas)在其文章中探讨了这本书惊人的成功:

这本书内容中最令人震惊的地方也许是它根本没提某些内容。里面没有关于肺癌、心脏病和中风的数据,也没有像TheTruth.com网站上那些恶作剧者的危言耸听,也没有强调口臭和牙渍对性生活质量的潜在威胁。“健康方面的恐吓会让戒烟变得更难。”卡尔写道,而且显然没有效果。

保拉斯表示,该书一直在重复表示:“戒烟很容易。戒烟很容易。戒烟很容易。” 】

就是这种类似无脑催眠的做法,使得“在卡尔基于这本书开发的五小时研讨班里,学员成功戒烟率高达53.3%,绝对能把其他策略打得落花流水(其他策略的成功率为10%~20%)”,效果可谓惊人。而成功的关键在于,亚伦·卡尔“让烟民们在意识和潜意识层面都相信,戒烟是一件容易的事。”

《这书能让你戒烟》(TheEasyWaytoQuitSmoking)的神奇之处与实施微习惯策略时要“提醒自己这件事很轻松”的规则是一致的,作者以蕴含热情的口吻写道:

【这些习惯(和其他的健康习惯)原本为什么很难养成呢?打字有什么挑战性呢?动一动身体有什么难的呢?安静地坐一个小时读书有什么做不到的呢?这些行为在我们生活中变成了如此巨大的挑战,原因是我们被灌输了以动力为基础的社会理论,它说,你必须振奋起来才能实现梦想或者洗衣服。我们用社会规范、有限的信念和不切实际的目标锻炼头脑的方式是错误的。

这类普通人的潜意识完全未经训练,主导了前额皮层,因为他们试图一劳永逸地改变不易调整的大脑,从而耗尽了精力。有了微习惯这个方法,你就能说:“不,你知道吗?锻炼并不难,非常容易。我现在就能趴下,做1个俯卧撑,这真的特别特别容易,太容易了。】

是啊,写作有什么难的吗?我马上就能给你写30个字。

运动有什么难的吗?我马上就给你跑10米。

早睡有什么难的吗?我今天就给你演示怎么比上周平均早睡1分钟。

学英语有什么难的吗?我马上读一遍“A puma at large”。

改善财务有什么难的吗?我今天就要节省1分钱、多赚1分钱。

高质量的持续输入有什么难的吗?我这就能打开掌阅看1页书、登录爱奇艺看1分钟电影。

克服大型协作任务拖延症有什么难的吗?我这就给你看看我是怎样打开文档写1个字的……

这一切都很容易,这一切都太容易了。“每天我都能做到。而且我会去做。”

什么?这些东西全都微不足道、没有意义、令人鄙夷?你会鄙夷引发一场大火的第一个火花吗?你会鄙夷呱呱坠地的一个婴儿吗?你会鄙夷将会破土而出长成苍天大树的一粒种子吗?

(完)

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编译者/作者:比特亮亮

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